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LEGUMBRES: ¡Energía saludable en nuestro plato!

Podemos definir las legumbres como las semillas secas que proceden de las plantas leguminosas.

Ya desde la antigüedad, las legumbres eran la principal alimentación humana, las consumían con las verduras y los cereales cuando no disponían de tanta abundancia y variedad de alimentos como podemos encontrar hoy en día.

Debido al aumento del nivel de vida, se ha incrementado el consumo de otros alimentos, entre ellos los de origen animal y ha descendido el consumo de legumbres.

Son sanas y baratas ya que se cultivan fácilmente y podemos consumirlas durante todo el año; en otoño e invierno en purés y cocidos y en platos fríos como ensaladas ,en verano.

Son uno de los platos fundamentales de la dieta mediterránea. Aportan variedad y cantidad de nutrientes que son necesarios para el correcto funcionamiento de nuestro organismo.

Es conveniente incluirlas regularmente en nuestra alimentación, incluso se puede decir que actúan como un superalimento siendo indispensables en las dietas vegetarianas y veganas.

Ayudan a controlar los niveles de glucosa en la sangre, pueden ser beneficiosas para los diabéticos ya que se digieren y absorben lentamente. Contienen abundantes hidratos de carbono, siendo muy energéticas.

Nos aportan fibra y vitaminas del grupo B, A, E, C y Ácido fólico (B9). Son ricas en minerales, hierro, potasio, calcio, zinc, fósforo y magnesio.

Las proteinas que contienen las legumbres son de bajo valor biológico, ya que carecen de algunos de los aminoácidos esenciales para nuestra dieta como son: la metionina, triptófano y cisteína.

Las más conocidas son: garbanzos, cacahuetes, algarroba, soja, altramuz, lentejas, habas, judías. También podemos encontrar las legumbres verdes como las habas, los guisantes y judías verdes que se consideran hortalizas.

Es necesario dejar las legumbres en remojo desde la noche anterior. Al cocinarlas se les pueden añadir plantas como hinojo, salvia y anís en grano que ayudan a prevenir la flatulencia y se digieren mejor.